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Peter Worden:突破摄星将探索外太空生命文明

字号+ 作者:华夏头条 来源:华夏头条 2017-11-05 我要评论

Peter Worden:突破摄星将探索外太空生命文明

Peter Worden:突破摄星将探索外太空生命文明

腾讯科技讯(张帆)11月5日,在腾讯WE大会上,突破摄星执行董事,前NASA艾姆斯研究中心主任Pete Worden表示,突破摄星是一个突破项目,能够让人类知道是不是太空当中还有其他的生命以及文明存在以及是否能够找到他们。

“突破摄星(starshot)”由霍金以及米尔纳发起,扎克伯格也参与了这一项目。该项目的基本思路是利用激光脉冲把一个超级轻的星际飞船在半小时内加速到光速的20%左右,飞船预计在20多年后会飞到半人马座α星,进行探索。

如今,在南半球可以看到的最亮的一个临近行星,半人马,在这个星座当中其实有三个行星。它就像我们的太阳一样,一个AlphaA比较大,AlphaB这个星小一点。还有一个非常小的是红矮星,这个红矮星可能只有太阳的10%—20%,它的亮度也比较低。第三颗小红矮星的一颗卫星与地球极为相似,可能是最临近地球的最生命可能的星球。这正是突破摄星的探索方向。

Peter Worden对腾讯科技表示,目前飞船的技术问题在未来都会迎刃而解,人类的触角会伸到太阳系外,成为银河系公民。目前,关于这一项目的质疑主要集中在飞船的导航、通信以及图像采集等方面。对此,Peter Worden告诉腾讯科技,在有关飞船的质疑主要集中在到底行星飞船能不能根据自己想要航行的方向去航行,对于很多在太空当中一闪而过飞过去的星体或者是临近的行星,是不是能够及时的把信息采集下来。

“我现在有充分的信心认为,这样的一些技术攻关能够在接下来20、30年解决。”他说。

2个月前,“突破摄星”项目成功发射了一个行星飞行器,将其负载在一个拉脱维亚科学家所设计的卫星,印度所设计的推进器上面。目前,飞行器的难点集中在激光推进器的部分,“光帆”是这部分的一个重要技术概念,未来如何保证“光帆”可以把收集的信息传回地球是该项目的首要之事。

Pete Worden告诉腾讯科技,飞船面临的技术问题当中有一些是比较困难,也有些是比较简单的,但是只要循序渐进,这些问题都可以迎刃而解。“能够把我们现在人类的触角延伸到太阳系以外非常有意义,”他说,“我们就不再只是太阳系当中的一种生物和物种,我们将正式成为银河系里面的公民。”

以下是Peter Worden演讲全文:

各位下午好,我非常荣幸今天有机会能够来到这里,同时我也深感谦卑,因为我们看到在这里有很多知名的演讲者,比如霍金教授。

今天来到这里,就是希望能够给大家简单地介绍一下突破摄星的这个项目。刚才霍金教授已经很简单地起了个头,讲了突破摄星到底是什么样的项目。

首先我想讲一下原由。这是最开始知名的俄罗斯的企业家尤里o米尔纳先生所启动的,一开始包括300万美元,是激励基础科学方面的研究,现在已经拓展到了生命科学、应用数学。除此之外,我们还有很多万元级的一些奖金,是针对其他的一些项目。另外我们也给高中生做了一个青年人的奖项。

但是今天我想花更多的时间给大家介绍一下,我们怎么开始突破摄星项目。由米尔纳以及霍金教授所开启的。当时我们是希望能够通过这样的一个突破项目,能够让我们知道是不是太空当中还有其他的生命以及文明存在,我们是否能够找到他们。

今年在智利、圣地亚哥开启了一个观察的项目,先去了解太阳系以外是不是还有生命的存在。现在我们觉得在太阳系当中唯一有可能有生命的是火星,但是火星上面我们目前也还没有找到任何的生命迹象,至少在数十亿年前,有很多可以让生命支持的因素,但是到现在火星上面我们还没有找到生命的存在。当然,如果说在它的表面下有水存在的话,有生命的可能性就会提高。

另外还有一个土卫2。在土卫2当中更有可能存在生命,我们在两个月前就看到,在土卫2的南半球的部分,事实上有一些涌出的泉水,这就说明了在结冻的表面之下,是有水存在的。同时我们在卡西尼任务当中,找到里面有一些碳元素,还有一些金元素。更有意思的是我们还找到一些非常简单的、有机碳分子的存在。这也就意味着它更有可能是存在生命的。

我们接下来要解决的问题就是,是不是在那里会找到生命,我们要通过后续的任务去解答这样的问题。同时我们也必须要在我们临近的星系当中寻找生命的存在。在我们南半球可以看到的最亮的一个临近行星,半人马,在这个星座当中其实有三个行星。它就像我们的太阳一样,一个AlphaA比较大,AlphaB这个星小一点。还有一个非常小的是红矮星,这个红矮星可能只有太阳的10%—20%,它的亮度也比较低。

非常有意思的是2016年欧洲的南方天文台,他们就正式宣布他们找到了一些证据,找到针对第三个红矮星所绕行的一个卫星,这个绕行的行星它其实是移居的,差不多跟地球的大小,这可能是临近地球最可能有生命的一个星球,其他的信息我们目前掌握的还不足够,现在我们也还没有充分的理由可以支持我们可以移居到那里,但是这是至少离地球最近,可能居住,可能移居的地方。

另外我们也希望能够更好地仔细观察这些移居的星球,所以去年开始,我们就使用了欧洲南方天文台在智利的一个强大的天文台望远镜,帮我们进一步地观察刚才说的半人马星A和B两个星座,也许5—10年以后我们会看到不仅仅是有可能移居,同时我们可以真正看到它上面的一些现象。

但是更有意思的是我们刚才提到的是2016年4月12日所开启的突破项目。我们选择这个时间就是希望能够看看我们是不是有一天,能够真正的把人送往移居的星球。我们看到这个项目是由米尔纳和一些其他科学家,包括霍金教授一起赞助的,我很高兴能够共享盛举。

很多年以前我们一直试图问的问题是到底有没有其他的太阳系存在、是不是有其他的行星存在。我记得当我念研究生的时候(上世纪的事情),我们当时觉得可能只有千分之一的机会有生命,但是事实上2009年开普勒任务的时候,当时美国宇航局开启的这个项目,我也有幸在当时主持这个项目。

我们看到像是太阳这样的,其实有上千个,我们希望能够观察他们的亮度,近距离观察以后,通过开普勒观察站我们就可以更好地了解上面的一些细节,我们就会发现,在银河系当中是否有可能有我们这样的太阳系,其中1/4也有一些像地球一样有水,并且有一个太阳能够公转这样的星系存在。

刚才我说到的临近半人马星座里面的红矮星,70%的银河系当中的行星都是这些小小的红矮星。我们可以看到他们有7个,其实都跟我们地球非常接近,而且其中有3个是可以移居的。

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